Hoe maak je een goede Error 404 pagina voor verdwaalde bezoekers?

Heb jij het al eens meegemaakt? Je typt een URL in of klikt door op een link en – wham! – je krijgt de volgende melding op je scherm:

  • Error 404
  • Error 404 Page not found
  • Error 404 Pagina niet gevonden

Niet handig. Je bent gestrand op een 404 foutmelding, en de kans is groot dat je de website in kwestie heel snel weer verlaat met een licht gevoel van ergernis.

Dat wil je natuurlijk voorkomen op je eigen website om geen potentiële klanten en inkomsten te verliezen, toch? Geen zorgen. Hieronder ontdek je:

  • wat een 404 foutmelding is,
  • wat een Error 404 pagina is en waarom zo’n 404 pagina belangrijk is,
  • en hoe je een goede 404 pagina inricht om bezoekers te helpen.

Vámonos!

Wat is een 404 foutmelding?

Als je een URL intypt in je webbrowser, dan verzoek je een webserver in feite via HTTP om een specifieke webpagina op te halen en aan te leveren.

Een 404 Not Found foutmelding is een standaard HTTP foutcode. Je krijgt zo’n melding te zien in je browser als de link/URL die je hebt ingetypt of aangeklikt niet naar een webpagina verwijst.

Daar kunnen verschillende oorzaken voor zijn:

  • De pagina is verwijderd / bestaat niet meer.
  • De URL is verkeerd gespeld.
  • De linkstructuur van de website is veranderd.
  • De domeinnaam is veranderd.
  • De pagina verkeerd is omgeleid.

Wat de oorzaak ook is: probeer 404 foutmeldingen op je eigen website te vermijden en op te vangen. Dat doe je met een goede Error 404 pagina.

Wat is een Error 404 pagina en waarom is ze belangrijk?

Een Error 404 pagina is een webpagina waar je bezoekers automatisch heen leidt als ze een verkeerde link intypen of een webpagina willen bezoeken die niet (meer) bestaat.

Op een Error 404 pagina maak je bezoekers duidelijk dat er iets mis is gelopen én help je hen alsnog om te vinden wat ze zoeken of bied je een nuttig alternatief aan.

Voorbeeld Error 404 pagina

Een goede Error 404 pagina is belangrijk om 2 redenen:

  • gebruiksvriendelijkheid
  • zoekmachinevriendelijkheid

Gebruikers houden niet van defecte links. Als ze verdwalen op je website dan zullen ze ook niet lang blijven. Dat is een gemiste kans om klanten te overtuigen van je producten of diensten en/of meer te verkopen.

Ook zoekmachines zoals Google hechten veel belang aan een goede navigatie en gebruiksvriendelijkheid. Als ze gebruikers via de zoekresultaten verwijzen naar pagina’s die niet meer bestaan of pagina’s die verplaatst zijn, dan straalt de ergernis van de gebruiker natuurlijk ook op hen af. Bad for business!

Websites met veel defecte links scoren daarom doorgaans ook slechter in de zoekresultaten van Google.

Tip: Wil je weten of je website veel 404 foutmeldingen toont? Kijk het na via het rapport “Crawlfouten” in de Google Search Console.

Error 404 pagina: best practices

Er zijn heel veel manieren om een goede 404 pagina in te richten. Het is dan ook geen exacte wetenschap. Hoe dan ook slagen sommige bedrijven erin om bijzonder origineel en behulpzaam in te spelen op 404 foutmeldingen.

Weet je zelf niet goed waar te beginnen? Dan kunnen deze best practices je zeker op weg helpen:

1. Redirect 404 foutmeldingen niet naar de homepage

Leid je bezoekers die verdwalen automatisch om naar de homepage? Dat is niet handig:

  • Het is verwarrend: bezoekers hebben mogelijk niet door dat er iets mis is / waarom ze op de homepage belanden.
  • Het is niet gebruiksvriendelijk: bezoekers zijn op zoek naar specifieke informatie of oplossingen. Je homepage is vaak de meest algemene pagina van je website.

Richt daarom een specifieke Error 404 pagina in. Op die manier kun je gestrande bezoekers veel gerichter helpen!

2. Vertel je bezoekers dat er iets misgegaan is

Je Error 404 pagina verschijnt als er iets misgelopen is. Vertel dat ook aan je bezoekers. Een korte verklaring is voldoende:

  • We konden de pagina die je zoekt niet vinden.
  • Oeps! Die pagina konden we niet vinden.
  • Oeps, verdwaald! Deze link werkt niet meer, maar geen nood…
  • Sorry! De pagina die je zoekt bestaat niet of niet meer.

Zo’n melding kan best luchtig zijn, maar hou het voldoende zakelijk. Wees origineel, duidelijk en vooral behulpzaam!

3. Bied hulp of een alternatief

Een 404 fout mag nooit het einde betekenen van een bezoek aan je website. Bied je bezoekers daarom hulp of een alternatief aan op je 404 pagina. Zo blijven ze langer op je website en vinden ze mogelijk alsnog wat ze zoeken. Hoezee!

Voeg één of enkele van de volgende elementen toe:

  • een zoekformulier
  • een link naar je homepage, sitemap, webshop, diensten of blog
  • voor webshops: links naar bestsellers of recent bezochte producten
  • voor blogs: links naar populaire of recente artikelen
  • een sitemap

Een mooi voorbeeld van al deze elementen vind je op de Error 404 pagina van Yoast. Je hoeft niet al deze elementen te gebruiken, maar onthoud wel: je bezoeker mag nooit – nooit! – het gevoel krijgen dat hij het einde van je website bereikt heeft.

4. Wees visueel

Het is een cliché, maar een beeld zegt vaak meer dan duizend woorden. Maak je 404 pagina dan ook visueel. Kies bijvoorbeeld een leuke en passende afbeelding. Dat spreekt meer dan een tekstboodschap.

Ook hier kun je makkelijk een streepje humor in verwerken (als dat bij het imago van je bedrijf past natuurlijk).

Hoe leid je verdwaalde bezoekers om naar een 404 pagina?

Gebruik je WordPress? Dan kun je verdwaalde bezoekers makkelijk omleiden naar een specifiek ingerichte 404 pagina met een handige plugin. Bij Lincelot gebruiken we bijvoorbeeld de 404 to 301 plugin.

Volg deze stappen om de plugin goed in te stellen:

  1. Richt een goede Error 404 pagina in.
  2. Installeer de plugin.
  3. Ga naar de “Settings” of “Instellingen”.
  4. Kies bij “Redirect type voor een “301 Redirect (SEO)”.
  5. Kies bij “Redirect to” de optie “Custom URL”.
  6. Geef bij “Custom URL” de URL van je 404 pagina in.

Klaar is kees! Veel succes!

Wil je je Error 404 pagina verbeteren?

Heb je nog verdere vragen over Error 404 pagina’s of heb je hulp nodig bij het inrichten van je eigen Error 404 pagina? Neem vrijblijvend contact met ons op. Wij helpen je graag!

Andere mensen lazen ook

Even kennismaken?

Heb je vragen over je website of de marketing van je bedrijf?
Stel hieronder je vraag. We nemen snel contact met je op!

Vragen over marketing?

Onze marketeers geven graag tips en advies. Reserveer nu een vrijblijvend gesprek.